Farewell to Restaurateur Marcel van Berkum

Posted by Aruba Daily on October 17th, 2012

ORANJESTAD- Popular Restaurateur Marcel van Berkum passed away unexpectedly in the early hours of October 15, 2012. Marcel leaves behind two sons Michel and Philippe van Berkum, their mother Ulla van Berkum who live together in Sweden, cousin Erik van Berkum in Niagara Falls, sister and brother Steven van Berkum in Holland, lifelong friend Paul Schmit in France and his 1,000s of friends, fans and colleagues here on Aruba and around the world.

At only 44 years old, he had par-none expertise in the restaurant/bar industry gained from hard work and great accomplishments in Holland, Sweden, France and in Aruba. After F&B partnerships in Europe dissolved, he came to Aruba in 2004/5 to further his career with the exclusive Chez Mathilde Restaurant and later opening the Screaming Eagle together with Flying Fishbone Owner Daniel Kameier and Chef Erwin Husken.

The restaurant was an instant hit on the island filling the obvious void of “Island Chic” in 2007. Marcel, Daniel and Chef Erwin Husken, were also joined by Sven Schneider, Carsten Goetze, and Manager Jenn Phillips and so many more, who all added their ingredients to create a chic landmark restaurant for the island of Aruba.

Marcel was extremely charming and very knowledgeable in cuisine and wines from around the world. He shared his acquired knowledge with his partners, staff and guests; which further helped the Screaming Eagle become one of the most renowned restaurants on Aruba. Recognized as one of the best of the best in the entire Caribbean, the Screaming Eagle was recently featured on the Discovery Channel which was aired around world-wide. Marcel’s love for music was shared to all his friends and neighbors and especially Alethia, whether they liked it or not. He loved to spin old vinyl with new music to create his own version.

Those closest to Marcel knew that the most important loves were his children, he did everything he was capable of doing to make them proud. There wasn’t a day that he didn’t wake up, when he didn’t have great plans for himself and his sons, and thankful to Ulla for being such a great mother when he wasn’t able to be together with them.


There will be a farewell held on Friday, October 19, 2012 at the Olive Tree Funeral Home from 11 am to 1 pm.

Marcel van Berkum, born in Holland June 1, 1968 – October 15, 2012 where he died in Aruba, will be cremated here on the island and his ashes will be taken back to Sweden by Ulla.

(Apologies to anyone left out or incorrect information as a result the distraught author.)
Contributed by: Julia Renfro

 

 

 

 


Ondernemen in Peru en Colombia

WereldveroveraarsIn May I was interviewed by Jorge Groen Freelance journalist for the Finacial News paper in Holland FD or Financieel Dagblad. The interview is a part of the series World Conquerors. World Conquerors is a platform for entrepreneurs interested in international business. The editorial content is independent of position. KLM is a partner of the projects

Friday 25 May 2012

Peru en Colombia zijn nog nauwelijks in beeld bij Nederlandse ondernemers. Zonde, beide landen hebben een bloeiende economie, maar hebben ook hun eigenaardigheden.

Wereldveroveraars

Nederlandse ondernemers denken bij Latijns-Amerika aan Brazilië en minder mate Mexico en Chili. Peru en Colombia zijn wel in beeld maar vooral bij bedrijven, die de regio al hebben verkend. Dat zegt Gerald Baal van Transfer Latin Business Consultancy (TLBC). Een project in Colombia voor een Nederlandse multinational stond 16 jaar terug aan de wieg van het adviesbureau dat Nederlandse bedrijven helpt de Latijns-Amerikaanse markt te betreden. Het Rotterdamse bedrijf wil dit jaar een kantoor openen in de Colombiaanse hoofdstad Bogota om klanten ter plekke beter van dienst te kunnen zijn.

Hoewel volgens Baal beide Zuid-Amerikaanse landen niet goed op de radar staan van Nederlandse ondernemers, sluimert de belangstelling. Aan een in april door de kvk Rotterdam georganiseerde handelsmissie naar Peru en Colombia hebben 21 Nederlandse mkb-bedrijven deelgenomen, waar werd gerekend op 16. ‘Op de eerste dag werd al een order geplaatst,’ zegt Baal. ‘Driekwart van deelnemers denkt binnen een jaar in een van de landen aan de slag te gaan. Dat zijn unieke cijfers voor een handelsmissie en toont aan dat wie de juiste producten en diensten aanbiedt snel ter zake kan komen in die landen.’

Handelsgeest

Volgens algemeen manager voor Amerika Erik van Berkum van de Vlaardingse automatiseerder voor de glastuinbouw Hoogedoorn (125 werknemers, onderdeel van Batenburg) zit de Nederlandse handelsgeest in Zuid-Amerika nog altijd in de fles. Spanjaarden, maar ook Duitsers en Britten gaan veel voortvarender te werk op het continent. ‘Nederlanders spreken veelal geen Spaans en kunnen in eigen land maar moeilijk Spaanstalig personeel werven. Wij zijn door onze lengte mogelijk ook te imponerend als zakenpartners. Ik ben kleiner dan de gemiddelde Nederlander en heb in Japan en Colombia meer succes dan in Nederland. Je wilt ook letterlijk op gelijkwaardige hoogte staan met je zakenpartner.’

Van Berkum is twaalf jaar geleden de Colombiaanse tak van Deliflor begonnen, één van de grootste internationale bloemenveredelaars wereldwijd. Destijds was hij een van de eerste ondernemers in het land, dat zuchtte onder drugs en guerrilla’s. Zijn Colombiaanse vrouw hielp een lokaal netwerk op te bouwen, onontbeerlijk voor de handel met het land. Toch zou ondernemers aanraden om een strategie voor Latijns-Amerika te ontwikkelen en niet alleen voor Colombia of Peru. ‘Met alleen die twee landen verdien je je investering niet snel terug. Maak een plan voor de hele regio en doe ook marktonderzoek naar alle landen. Denk bijvoorbeeld aan Mexico.’

Peru en Colombia

Peru en Colombia mogen in het marktonderzoek niet ontbreken. Beide landen overleggen in Zuid-Amerika de beste economische cijfers. Peru is de snelst groeiende economie van Zuid-Amerika, met percentages boven de 8% en 6,8% in het afgelopen jaar. De Colombiaanse economie groeit stabiel met 5% per jaar. Beide landen moderniseren in hoog tempo en richten de blik steeds meer op het buitenland. De internationale handel is het afgelopen jaar toegenomen met circa 30%. ‘Het zijn interessante markten aan het worden met een opkomende middenklasse en jonge bevolking. Colombia  is na Brazilië de grootste markt van Zuid-Amerika,’ zegt Baal.

Ook de Nederlandse export naar beide landen in de lift. Vorig jaar is de waarde van de Nederlandse uitvoer naar Colombia voor het eerst de grens van € 1 mrd gepasseerd, tegen € 800.000 in 2010. De omvang van de export naar Peru is met € 345.000 in 2011 (€ 270.257 in 2010) bescheidener, maar laat ook een stijgende lijn zien. Er is onder andere vraag naar duurzame energie, technieken voor tuinbouw, waterafvoer en afvalverwerking. Zo zal de regering in Bogota de komende vier jaar ruim € 6 mrd investeren in de waterhuishouding.

Pablo Escobar en Tanja Nijmeijer

Toch wordt het land vaak vereenzelvigd met Pablo Escobar en Tanja Nijmeijer. Ten onrechte, zegt Van Berkum. ‘Colombia is een van de veiligste landen die ik ken. Ik kom voor mijn werk veel in Mexico, dat is een veel minder veilig land. Het geweld vindt vooral plaats in geïsoleerde gebieden in het land. Het is alweer vijf jaar geleden dat ik niet van Bogota naar Medellin kon rijden omdat de overheid mijn veiligheid niet kon garanderen. Dat kwam mede omdat de weg langs het huis van Pablo Escobar liep.’

Het lijkt in Peru slechter gesteld met de veiligheid dan in Colombia. Dat komt volgens Hans Giebing van Giebing The Fair Company (6 werknemers) omdat er veel contant wordt afgerekend: gas, licht en water, maar ook btw. Het maakt ondernemers kwetsbaar voor overvallen en diefstal door eigen personeel. ‘Bij grote bedragen spreek ik altijd af in de bank, overvallen staan dagelijks in de krant. Er is veel omzet gestolen in het verleden. Ik heb sinds een aantal jaar betrouwbare medewerkers in dienst. Ik betaal ze meer dan het minimumloon van € 200 per maand en neem ook hun sociale verzekeringen voor rekening. Daarvoor werken ze 10 tot 12 uur per dag, 6 dagen per week. Dat is een gemiddelde werkweek in Peru.’

Welvaartsprong

Dankzij de Peruaanse welvaartsprong gaat het Giebing The Fair Company Giebing voor de wind. Het in Lima gevestigde bedrijf richt zich volledig op de binnenlandse markt en heeft de export van elektrische treinen en trolleys op een laag pitje gezet. Winkelcentra rijzen in het land als paddenstoelen uit de grond rijzen, is er veel vraag naar zijn attracties. Een omzetcijfer wil de ondernemer niet noemen omdat hij geen slapende honden wakker wil maken in een land waar belasting ontduiken de nationale sport is. ‘Dit jaar worden in Lima alleen al 40 nieuwe winkelcentra gebouwd. Overal in het land worden ook wegen aangelegd. Toen ik mij vijf jaar geleden arriveerde, zaten de gaten in de weg. In Lima bouwen ze zelfs flats. Hoogbouw heeft de hoofdstad nooit gekend.

Eigenlijk wordt alleen de bureaucratie gevreesd. ‘In Peru wordt alles met de hand geregistreerd, wat veel tijd kost,’ zegt Giebling. ‘Mijn vrouw is Peruaanse en had al een aantal bedrijven in Lima. Zonder gedegen voorbereiding en lokale vertrouwenspersoon die je de weg wijst in het land valt door de vreselijke bureaucratie ondernemen in Peru niet mee.’

Douane

Van Berkum kan begrip opbrengen voor de soms omslachtige Colombiaanse douaneformaliteiten; het land wil zo min mogelijk drugs uitvoeren. Hij heeft meer moeite met de bankensector van het land, die ouderwets te werk gaat. Banken lenen tegen woekerprijzen. ‘Ik heb mijn huis in Colombia gekocht met mijn creditcard. Daarmee kreeg ik betere leenvoorwaarden voor een hypotheek.’

Tips van adviesbureau Transfer voor ondernemen in Peru en Colombia:

  1. Beschouw Colombia noch Peru als ontwikkelingsland. Dankzij bloeiende economieën is een zelfbewustzijn ontstaan waarbij de gedachte is dat op gelijke voet zaken gedaan kan worden;
  2. Colombia en in minder mate Peru werkt hard aan het wegnemen van het negatieve imago uit het verleden. Uw gesprekspartner kan de verbetering mogelijk trots ter sprake brengen. Uw bevestiging kan het gesprek goed doen. Het verleden oprakelen wordt afgeraden;
  3. Haastige spoed is in Colombia noch Peru nooit goed. Pas de budgetten en planning hierop aan;
  4. Emotionele argumenten kunnen effectiever zijn dan die gebaseerd op cijfertjes; Een positieve en vriendelijke houding is ten zeerste aan te raden;
  5. Start een eigen vestiging, bemand door personeel met kennis van de Spaanse taal en lokale gewoonten. Mocht een lokaal kantoor niet haalbaar zijn: bouw een persoonlijke relatie op met uw handelspartner;
  6. Colombia kent meerdere economische centra. Bogotá is het politieke, financiële en zakelijke centrum van het land, maar ook steden als Medellín, Calí en Cartagena huisvesten hoofdkantoren
  7. Accepteer altijd koffie, Colombianen zijn trots op hun uitstekende koffie. In de avonduren kan hierbij lokale rum gedronken worden. Als u het tijdens de maaltijd op z’n Colombiaans wilt doen, vouwt u uw sla met het mes om de vork;
  8. Open een geschenk niet in het bijzijn van de gever. Colombia is hierin een uitzondering ten opzichte van de rest van Zuid-Amerika
  9. Het Peruaanse bedrijfsleven is doorgaans minder internationaal ervaren. Hoe meer ervaren uw potentiële zakenpartner is, hoe gemakkelijker het is om tot overeenkomst te komen;
  10. De Peruaanse keuken staat als zeer goed bekend. Hierop zijn de Peruanen ook trots. Ceviche, de lokale variant op de Japanse sashimi is heerlijk en gezond. Hierbij kan de lokale cocktail aangeboden worden: Pisco Sour. Het doet het altijd goed om te zeggen dat deze beduidend beter is dan de Chileense variant;

Featured image thanks to Sean Knoflick, Enrique Lara