Zout Kathedraal Colombia Zipquira

Zout Kathedraal
Tijdens een lang weekend in Bogota, afgelopen week weer eens een bezoek gebracht aan de imposante Zout Kathedraal in Zipaquira 50 kilometer ten noorden van Bogota op een hoogte van 2.652 meter. Zipaquira betekent zoveel als “Stad van onze vader”.

135 miljoen jaar geleden was onze aarde hoofdzakelijk bedekt met oceanen. Tijdens het schuiven van de Caribische tektonische plaat tegen Zuid Amerikaanse tektonische plaat is het bassin van Cundinamarca ontstaan. Dit is de plek waar nu Bogota en Zipaquira liggen. Door de warmer wordende aarde is deze binnenzee opgedroogd en onder druk is een zout champignon ontstaan. Op dit moment is de zout berg bedekt met een laag aarde en rotsen van 40 meter dik.

Voor het koloniale tijdperk ontdekten de Indianen de zoutmijn, en er ontstond op en rond de zoutmijn al snel veel economische bedrijvigheid. In het begin van de 19de eeuw begonnen Duitse ingenieurs Alexander Von Humboldt en Jacob Wiesner met exploitatie van de zoutmijn. Gedurende de 19de en 20ste eeuw tot heden wordt de mijnbouw gedaan volgens een systeem van het graven van kamers waardoor een grotten structuur ontstaat.

Op dit moment is in de grotten van de berg een van de belangrijkste monumenten van Colombia gevestigd, de “Zout Kathedraal” van Zipaquira. In vroegere tijden werden de mijnwerkers bloot gesteld aan de gevaren die mijnbouw met zich meebrengen zoals, werken zonder licht, werken met explosieven en verder het instortingsgevaar.

In 1950, stelden de mijnbouwers voor aan de president directeur van de Nationale Bank van Colombia Dr. Luis Angel Arango om een tempel te bouwen toegewijd aan de Maagd Rosary of Gausa. De Nationale Bank van Colombia accepteerde het voorstel en delegeerde het project aan de architect Jose Maria Gonzalez Concha welke de mijn ontwierp en met de bouw begon in 1951. Deze kathedraal was in het Gausa exploitatie niveau gebouwd en heeft qua ontwerp veel weg van een Christelijke basiliek. De basiliek had een toegangstunnel van 580 meter lang, 4,5 meter breed en 5 meter hoog. Door slecht management en verouderde mijnbouw technieken was de Kathedraal in 1975 tijdelijk gesloten vanwege instortingsgevaar. In 1975 is gelijk begonnen met het verstevigen van bepaalde gedeelte met beton en staal kabels. Echter dit heeft maar 17 jaar geholpen waarna de “Oude Zout Kathedraal” definitief gesloten werd in 1992.

Door de hoge populariteit van de “Oude Kathedraal” en de functie van toeristisch trekpleister werd besloten 0m “De Nieuwe Zout Kathedraal” te bouwen. Middels zorgvuldige plannen en gedegen onderzoek is “De Nieuwe Zout Kathedraal” gebouwd in het Fabricata level, dit niveau in de mijn is gedolven met nieuwe mijnbouw technieken en heeft een betere structuur waardoor gevaar van instorting beperkt is. In 1990 werd er een open competitie uitgeschreven door de Colombian Society of Architects. In totaal werden er 47 projecten ingediend waarbij het ontwerp van Roswell Garavito Pearl werd uitgekozen. De nieuwe Kathedraal heeft een oppervlakte van 8.500 m.

Het eerste deel van de zoutmijn bestaat uit 14 kamers welke je allemaal langs loopt als in een lange gang van 386 meter:

[checklist icon=”” iconcolor=”” circle=”” circlecolor=”” size=”small” class=”” id=””]
[li_item icon=””]Jesus is condemned to death[/li_item]
[li_item icon=””]Jesus carries the cross on the back[/li_item]
[li_item icon=””]Jesus falls for the first time under the weight of the cross[/li_item]
[li_item icon=””]Jesus meets with the virgin Mary[/li_item]
[li_item icon=””]Simon from Cyrene helps Jesus to carry the cross[/li_item]
[li_item icon=””]Veronica wipes Jesus face[/li_item]
[li_item icon=””]Jesus falls to the ground for the second time[/li_item]
[li_item icon=””]Jesus consoles the women from Jerusalem[/li_item]
[li_item icon=””]Jesus falls to the ground for the third time[/li_item]
[li_item icon=””]Jesus is stripped down of his vestments[/li_item]
[li_item icon=””]Jesus is crucified[/li_item]
[li_item icon=””]Jesus died on the cross[/li_item]
[li_item icon=””]Jesus is taken down off the cross[/li_item]
[li_item icon=””]Jesus is placed in the Sacred Sepulchre[/li_item]
[/checklist]

Aan het eind van de gang gekomen kom je bij een van de mooiste gedeelten van de kathedraal “de doom” waar de ontmoeting van God met de mens wordt uitgebeeld onder de grond. In dit gedeelte vind je ook stalactieten, het water is regenwater en komt van boven uit de 40 meter dikke laag aarde waarmee de zoutmijn bedekt is. De stalactiet groeit circa 1 centimeter per jaar. De doom heeft een diameter van 11 meter en het lijkt er op dat er een marmeren vloer ligt in “de doom”. Vanuit “de doom” kan je het belangrijkste symbool van de kathedraal zien, het grootste ondergrondse kruis ter wereld 16 meter hoog en 10 meter breed.

In het derde gedeelte van de “nieuwe zout kathedraal” ben je inmiddels 33 meter gezakt t.o.v. de ingang waar je naar binnen bent gekomen, maar toch heb je nog steeds 180 meter rots boven je hoofd. In het derde gedeelte van de zoutmijn bevinden zich drie hoofd kamers.

[checklist icon=”” iconcolor=”” circle=”” circlecolor=”” size=”small” class=”” id=””]
[li_item icon=””]Chapel to our lade of the Rosary of Guasa[/li_item]
[li_item icon=””]Central nave[/li_item]
[li_item icon=””]Nave of the birth[/li_item]
[/checklist]

In de centrale kamer zie je 4 pilaren die de 4 pilaren van het christelijke geloof voorstellen en de 4 evangelisten Saint Mark, Saint Mathew, Saint John and Saint Luke.

Op 16 december 2004 is een 4de gedeelte in de “nieuwe zout kathedraal” geopend namelijk het Conventie centrum van de Zout Kathedraal. Dit conventie centrum is 10 meter breed, 16 meter hoog en 80 meter lang. Het heeft een capaciteit om 260 mensen te laten zitten en er kunnen zo`n 50 mensen op het toneel. Als de stoelen worden weggehaald kunnen er circa 700 mensen in het conventie centrum.

Hoewel ik in mijn leven al heel wat gereisd heb hoort dit bij een van mijn favorieten omdat het zo uniek is een Kathedraal onder de grond. Ik hoop dan ook dat er snel besloten word om dit monument op de Wereld Erfgoed lijst van UNESCO te zetten.

 

Featured image met dank aan Pedro Szekely