El Puente Occidente een historische brug

El Puente Occidente is gelegen tussen de plaatsen Olaya en Santafé de Antioquia. De brug is ontworpen door Ingenieur José Maria Villa. Op 4 december 1887 is begonnen met de bouw van de brug, op 27 december 1895 was de brug klaar. Toentertijd was het de grootste hangbrug van Zuid Amerika. Het gewicht wordt geschat op 160 ton, en de brug heeft een maximum draagkracht van 255 ton.

Een historische brug

Tijdens een bezoek aan Santafé Antioquia nemen we altijd even een kijkje bij de Brug: El Puente Occidente. Meestal is het te heet om de auto te verlaten maar de laaste keer heb ik toch de wandeling gemaakt over de brug. Zie foto´s hieronder.

De El Puente Occidente zorgt voor een verbinding tussen Santafé de Antioquia en Medellín met de rest van de provincie. Voordat de brug in gebruik genomen werd was er vanaf 1855 een verbinding tussen de twee oevers via een boot. In 1922 wordt de brug ook ingebruik genomen voor auto´s. In 1987 wordt de brug tot nationaal monument verklaart.

De brug bestaat uit 4 torens die 11 meter hoog zijn. De 4 torens worden verbonden door in totaal 4 kabels. De torens worden beschermt door gegalvaniseerde ijzeren platen om de onderliggende hout structuur te beschermen tegen weersinvloeden.

De vloer van de brug is van hout en heeft 3 wegen, 1 weg voor auto verkeer en twee voetgangers/fiets verbindingen aan de buitenzijde.

José María Villa

José María Villa is geboren in Sopetrán, Antioquia Colombia in 1850. Op zijn veertiende gaat hij naar de Univeristeit van Antioquia waar hij gedurende 4 jaar studeerd, na zijn studie doet hij een postdoc Mecanica in het instituut Stevens de Hoboken in New Jersy in de Verenigde Staten. Villa zit in het team van de ontwerpers van de Brooklyn Bridge in New York. Als Villa terugkeert naar Colombia ontwerpt en construeert hij 4 bruggen over de Rio Cauca (Cauca rivier)

  1. Pescadero tussen Ituango en Yarumal
  2. Puente Iglesias op de weg van Jerico
  3. Puente de la Pintada tussen Valparaiso en Carmanta
  4. Puente Occidente tussen Olaya en Santafé de Antioquia

Na deze projecten neemt Villa deel aan de constructie van de brug Navarro bij Honda, Tolima, na dit project besluit hij om docent te worden tot 1915 het jaar waarin José María Villa overlijd in Medellín.

Onderhoud

In de twintigste eeuw wordt regelmatig groot onderhoud aan de brug gepleegd met namen in de jaren 30. In 1955 de Ingenieur Juan de God Higuita worden de eerste verbeteringen bij de brug aangebracht die ook goed zichtbaar zijn. De houten dwarsbalken worden vervangen door die van aluminium, waardoor de brug een grotere draag capaciteit krijgt. Ook werden er wijzigingen in de vloer van de brug aangebracht.

In 1995 El Instituto Nacional de Vias in samenwerking met het Ministerie van Cultuur, werd met een betonnen structuur conserverende verbeteringen aan de brug aangebracht waar de brug voor volgende generaties behouden blijft.

 

 

Walter Guisao bedankt voor het Featured Image