Ondernemen in Peru en Colombia

WereldveroveraarsIn May I was interviewed by Jorge Groen Freelance journalist for the Finacial News paper in Holland FD or Financieel Dagblad. The interview is a part of the series World Conquerors. World Conquerors is a platform for entrepreneurs interested in international business. The editorial content is independent of position. KLM is a partner of the projects

Friday 25 May 2012

Peru en Colombia zijn nog nauwelijks in beeld bij Nederlandse ondernemers. Zonde, beide landen hebben een bloeiende economie, maar hebben ook hun eigenaardigheden.

Wereldveroveraars

Nederlandse ondernemers denken bij Latijns-Amerika aan Brazilië en minder mate Mexico en Chili. Peru en Colombia zijn wel in beeld maar vooral bij bedrijven, die de regio al hebben verkend. Dat zegt Gerald Baal van Transfer Latin Business Consultancy (TLBC). Een project in Colombia voor een Nederlandse multinational stond 16 jaar terug aan de wieg van het adviesbureau dat Nederlandse bedrijven helpt de Latijns-Amerikaanse markt te betreden. Het Rotterdamse bedrijf wil dit jaar een kantoor openen in de Colombiaanse hoofdstad Bogota om klanten ter plekke beter van dienst te kunnen zijn.

Hoewel volgens Baal beide Zuid-Amerikaanse landen niet goed op de radar staan van Nederlandse ondernemers, sluimert de belangstelling. Aan een in april door de kvk Rotterdam georganiseerde handelsmissie naar Peru en Colombia hebben 21 Nederlandse mkb-bedrijven deelgenomen, waar werd gerekend op 16. ‘Op de eerste dag werd al een order geplaatst,’ zegt Baal. ‘Driekwart van deelnemers denkt binnen een jaar in een van de landen aan de slag te gaan. Dat zijn unieke cijfers voor een handelsmissie en toont aan dat wie de juiste producten en diensten aanbiedt snel ter zake kan komen in die landen.’

Handelsgeest

Volgens algemeen manager voor Amerika Erik van Berkum van de Vlaardingse automatiseerder voor de glastuinbouw Hoogedoorn (125 werknemers, onderdeel van Batenburg) zit de Nederlandse handelsgeest in Zuid-Amerika nog altijd in de fles. Spanjaarden, maar ook Duitsers en Britten gaan veel voortvarender te werk op het continent. ‘Nederlanders spreken veelal geen Spaans en kunnen in eigen land maar moeilijk Spaanstalig personeel werven. Wij zijn door onze lengte mogelijk ook te imponerend als zakenpartners. Ik ben kleiner dan de gemiddelde Nederlander en heb in Japan en Colombia meer succes dan in Nederland. Je wilt ook letterlijk op gelijkwaardige hoogte staan met je zakenpartner.’

Van Berkum is twaalf jaar geleden de Colombiaanse tak van Deliflor begonnen, één van de grootste internationale bloemenveredelaars wereldwijd. Destijds was hij een van de eerste ondernemers in het land, dat zuchtte onder drugs en guerrilla’s. Zijn Colombiaanse vrouw hielp een lokaal netwerk op te bouwen, onontbeerlijk voor de handel met het land. Toch zou ondernemers aanraden om een strategie voor Latijns-Amerika te ontwikkelen en niet alleen voor Colombia of Peru. ‘Met alleen die twee landen verdien je je investering niet snel terug. Maak een plan voor de hele regio en doe ook marktonderzoek naar alle landen. Denk bijvoorbeeld aan Mexico.’

Peru en Colombia

Peru en Colombia mogen in het marktonderzoek niet ontbreken. Beide landen overleggen in Zuid-Amerika de beste economische cijfers. Peru is de snelst groeiende economie van Zuid-Amerika, met percentages boven de 8% en 6,8% in het afgelopen jaar. De Colombiaanse economie groeit stabiel met 5% per jaar. Beide landen moderniseren in hoog tempo en richten de blik steeds meer op het buitenland. De internationale handel is het afgelopen jaar toegenomen met circa 30%. ‘Het zijn interessante markten aan het worden met een opkomende middenklasse en jonge bevolking. Colombia  is na Brazilië de grootste markt van Zuid-Amerika,’ zegt Baal.

Ook de Nederlandse export naar beide landen in de lift. Vorig jaar is de waarde van de Nederlandse uitvoer naar Colombia voor het eerst de grens van € 1 mrd gepasseerd, tegen € 800.000 in 2010. De omvang van de export naar Peru is met € 345.000 in 2011 (€ 270.257 in 2010) bescheidener, maar laat ook een stijgende lijn zien. Er is onder andere vraag naar duurzame energie, technieken voor tuinbouw, waterafvoer en afvalverwerking. Zo zal de regering in Bogota de komende vier jaar ruim € 6 mrd investeren in de waterhuishouding.

Pablo Escobar en Tanja Nijmeijer

Toch wordt het land vaak vereenzelvigd met Pablo Escobar en Tanja Nijmeijer. Ten onrechte, zegt Van Berkum. ‘Colombia is een van de veiligste landen die ik ken. Ik kom voor mijn werk veel in Mexico, dat is een veel minder veilig land. Het geweld vindt vooral plaats in geïsoleerde gebieden in het land. Het is alweer vijf jaar geleden dat ik niet van Bogota naar Medellin kon rijden omdat de overheid mijn veiligheid niet kon garanderen. Dat kwam mede omdat de weg langs het huis van Pablo Escobar liep.’

Het lijkt in Peru slechter gesteld met de veiligheid dan in Colombia. Dat komt volgens Hans Giebing van Giebing The Fair Company (6 werknemers) omdat er veel contant wordt afgerekend: gas, licht en water, maar ook btw. Het maakt ondernemers kwetsbaar voor overvallen en diefstal door eigen personeel. ‘Bij grote bedragen spreek ik altijd af in de bank, overvallen staan dagelijks in de krant. Er is veel omzet gestolen in het verleden. Ik heb sinds een aantal jaar betrouwbare medewerkers in dienst. Ik betaal ze meer dan het minimumloon van € 200 per maand en neem ook hun sociale verzekeringen voor rekening. Daarvoor werken ze 10 tot 12 uur per dag, 6 dagen per week. Dat is een gemiddelde werkweek in Peru.’

Welvaartsprong

Dankzij de Peruaanse welvaartsprong gaat het Giebing The Fair Company Giebing voor de wind. Het in Lima gevestigde bedrijf richt zich volledig op de binnenlandse markt en heeft de export van elektrische treinen en trolleys op een laag pitje gezet. Winkelcentra rijzen in het land als paddenstoelen uit de grond rijzen, is er veel vraag naar zijn attracties. Een omzetcijfer wil de ondernemer niet noemen omdat hij geen slapende honden wakker wil maken in een land waar belasting ontduiken de nationale sport is. ‘Dit jaar worden in Lima alleen al 40 nieuwe winkelcentra gebouwd. Overal in het land worden ook wegen aangelegd. Toen ik mij vijf jaar geleden arriveerde, zaten de gaten in de weg. In Lima bouwen ze zelfs flats. Hoogbouw heeft de hoofdstad nooit gekend.

Eigenlijk wordt alleen de bureaucratie gevreesd. ‘In Peru wordt alles met de hand geregistreerd, wat veel tijd kost,’ zegt Giebling. ‘Mijn vrouw is Peruaanse en had al een aantal bedrijven in Lima. Zonder gedegen voorbereiding en lokale vertrouwenspersoon die je de weg wijst in het land valt door de vreselijke bureaucratie ondernemen in Peru niet mee.’

Douane

Van Berkum kan begrip opbrengen voor de soms omslachtige Colombiaanse douaneformaliteiten; het land wil zo min mogelijk drugs uitvoeren. Hij heeft meer moeite met de bankensector van het land, die ouderwets te werk gaat. Banken lenen tegen woekerprijzen. ‘Ik heb mijn huis in Colombia gekocht met mijn creditcard. Daarmee kreeg ik betere leenvoorwaarden voor een hypotheek.’

Tips van adviesbureau Transfer voor ondernemen in Peru en Colombia:

  1. Beschouw Colombia noch Peru als ontwikkelingsland. Dankzij bloeiende economieën is een zelfbewustzijn ontstaan waarbij de gedachte is dat op gelijke voet zaken gedaan kan worden;
  2. Colombia en in minder mate Peru werkt hard aan het wegnemen van het negatieve imago uit het verleden. Uw gesprekspartner kan de verbetering mogelijk trots ter sprake brengen. Uw bevestiging kan het gesprek goed doen. Het verleden oprakelen wordt afgeraden;
  3. Haastige spoed is in Colombia noch Peru nooit goed. Pas de budgetten en planning hierop aan;
  4. Emotionele argumenten kunnen effectiever zijn dan die gebaseerd op cijfertjes; Een positieve en vriendelijke houding is ten zeerste aan te raden;
  5. Start een eigen vestiging, bemand door personeel met kennis van de Spaanse taal en lokale gewoonten. Mocht een lokaal kantoor niet haalbaar zijn: bouw een persoonlijke relatie op met uw handelspartner;
  6. Colombia kent meerdere economische centra. Bogotá is het politieke, financiële en zakelijke centrum van het land, maar ook steden als Medellín, Calí en Cartagena huisvesten hoofdkantoren
  7. Accepteer altijd koffie, Colombianen zijn trots op hun uitstekende koffie. In de avonduren kan hierbij lokale rum gedronken worden. Als u het tijdens de maaltijd op z’n Colombiaans wilt doen, vouwt u uw sla met het mes om de vork;
  8. Open een geschenk niet in het bijzijn van de gever. Colombia is hierin een uitzondering ten opzichte van de rest van Zuid-Amerika
  9. Het Peruaanse bedrijfsleven is doorgaans minder internationaal ervaren. Hoe meer ervaren uw potentiële zakenpartner is, hoe gemakkelijker het is om tot overeenkomst te komen;
  10. De Peruaanse keuken staat als zeer goed bekend. Hierop zijn de Peruanen ook trots. Ceviche, de lokale variant op de Japanse sashimi is heerlijk en gezond. Hierbij kan de lokale cocktail aangeboden worden: Pisco Sour. Het doet het altijd goed om te zeggen dat deze beduidend beter is dan de Chileense variant;

Featured image thanks to Sean Knoflick, Enrique Lara

Levende plant levert Stroom

Uit: Nieuwsbrief Plant Sciences Group juni 2008

Het is mogelijk planten stroom te laten produceren zonder dat je ze eerst hoeft te oogsten. Plantenonderzoekers en milieutechnologen van Wageningen UR hebben aangetoond dat dit kan door liesgrasplanten te koppelen aan een microbiële brandstofcel. Een fascinerende ontdekking die een scala van nieuwe toepassingen mogelijk maakt.Plant produceert stroom

‘Het is inderdaad hele groene stroom en in principe veel efficiënter dan energie uit biomassa’, aldus dr. Jan Snel, fotosynthesedeskundige bij Plant Research International en Wageningen UR Glastuinbouw. Hij is een van de teamleden die vanaf het begin bij het onderzoeksproject betrokken is. ‘Het is efficiënter omdat je veel dichter bij de bron zit. We maken gebruik van de relatief simpele organische zuren en suikers die planten met behulp van zonlicht produceren en waarvan ze van nature al een deel via hun wortels uitscheiden. Die uitscheidingsproducten worden door bacteriën afgebroken en de elektronen die daarbij vrijkomen oogsten wij. In principe kun je daarmee de stroomproductie dag en nacht gaande houden’, aldus Snel. Ook dr. David Strik van de leerstoelgroep Milieutechnologie is enthousiast: ‘Het gaat nu nog om hele kleine hoeveelheden energie, maar veel belangrijker is dat we een proof of principle hebben. Het werkt, je kunt stroom van planten aftappen.’

Plant Produceert StroomHet lukte de onderzoekers om zes plantjes liesgras gedurende minstens een maand elektriciteit te laten produceren. Een wetenschappelijke primeur die begin dit jaar is gepubliceerd in het International Journal of Energy Research en inmiddels al heeft geleid tot een kleine groene goudkoorts in de onderzoekswereld. Dat met name moerasplanten vaak een flink deel van hun ‘overtollige’ suikers en organische zuren, zogeheten exudaten, via hun wortels uitscheiden was al langer bekend. Dat fenomeen heet met een moeilijk woord ook wel rhizodepositie. Het was dr. Bert Hamelers van de leerstoelgroep Milieutechnologie die op het idee kwam te onderzoeken of het mogelijk was deze uitgescheiden voedingsstoffen te exploiteren in een bacteriële brandstofcel. Onderzoeksfinancier SenterNovem zag wel iets in dit risicovolle maar innovatieve onderzoeksvoorstel. In de ontwikkelde Plant-Microbial Fuel Cell nemen de grafietbolletjes die rond de wortels van een plant worden aangebracht de elektronen op die vrijkomen bij bacteriële afbraak. Vanaf deze pool van grafiet – de anode – gaat dan een stroompje lopen naar een de andere pool – de kathode. De uit het wild ingezamelde liesgrasplantjes bleken het na een korte inburgering in het laboratorium goed te doen. Al spoedig produceerden ze elektriciteit en liep de voltmeter op naar ongeveer 250 millivolt. Een productie die de planten ook een flinke tijd vast wisten te houden. Inmiddels is er al een polletje liesgras, dat de elektriciteitsproductie 300 dagen heeft volgehouden. De onderzoekers schatten daarom dat, onder Europese veldomstandigheden en opgeschaald naar een hectare, liesgras gemiddeld een elektrisch vermogen van ongeveer 14 duizend watt kan leveren. Genoeg om ongeveer 28 huishoudens het hele jaar van stroom te voorzien.

Hoewel er nog de nodige hobbels zijn te nemen, zien de onderzoekers allerlei uitdagende toekomstperspectieven voor lokaal opgewekte energie, bijvoorbeeld langs snelwegen, in natuurgebieden en parken. Snel denkt bijvoorbeeld ook aan toepassingen in de glastuinbouw. ‘Daar ligt met de bevloeiingssystemen al een hele infrastructuur waar je gebruik van kunt maken. Misschien is het mogelijk tuinbouwgewassen naast waardevolle producten, als bloemen en vruchten, ook stroom te laten leveren. We willen graag uitzoeken of we daar een goed evenwicht in kunnen vinden. Dat is nog lastig want voor energieproductie wil je dat planten relatief veel organische stoffen bij de wortels uitscheiden, terwijl je bij de voedselproductie juist wil dat die stoffen in het oogstbaar product terecht komen. Een belangrijk voordeel van onze methode is dat je alleen suikers en organische zuren oogst. Dat betekent dat de mestbehoefte van het gewas laag is.’
In een beoogd Europees onderzoeksproject, met onder meer partners uit de energie- en veredelingssector, willen de onderzoekers zich vooral richten op efficiëntieverbetering en toepassing bij andere gewassen, zoals rijst, lupine en dwergtomaten. / GvM

Meer informatie: Jan Snel

Zemanta Pixie

Mijn Windows programma top 10

Ik gebruik Windows nu bijna 20 jaar. Het begon voorzichting met Windows 1.0 welke via 5.25 Inch floppy geladen moest worden. Het eerste serieuse werk begon met Windows 3.11 waarna Windows 95, Windows 98 , Windows Me, Windows 2000 en Windows XP volgden. De overstap naar Vista zal ik binnenkort maken. De laatste 20 jaar heb ik honderden verschillende software applicaties geïnstalleerd geprobeerd en weer gedeinstalleerd. De programma’s komen en gaan. Hieronder een overzicht van mijn Windows top tien van programma’s die ik het meest intensief gebruikt heb de laatste 20 jaar:

  1. MS Outlook, de nummer 1 email cliënt ben nooit al te enthousiast geweest over Outlook en metname niet over nieuwe functionaliteit en imap ondersteuning . Al mijn werkgevers gebruikten helaas altijd Outlook dus het is een verplicht huwelijk. Gebruik nu Oulook met de Plaxo plugin en ZoHo Crm plugin wat de functionaliteit enorm verbeterd. Goed met Outlook zijn de synchronisatie mogelijkheden met Palm en Pocket PC.
  2. FireFox, met FireFox ben ik het web anders gaan gebruiken altijd minimaal 10 tabbladen open staan en gebruik de zoek functie dagelijks de Control F in Explorer werkt voor geen meter dus ik gaan niet meer terug naar Explorer. Daarnaast een goede spellingscontrole functie via de addins
  3. MS Word, wat valt er nog over te zeggen gebruik het steeds minder, gebruik meer Outlook en online text editors.
  4. Ms Excel, hier geldt hetzelfde gebruik het steeds minder, en kijk uit naar het tijdperk van de online spreadsheets welke steeds beter en steeds meer gemeengoed worden.
  5. Splash ID Desktop mijn paswoord manager, in combinatie met mijn Palm, al mijn bankrekeningnummers en belangrijke andere prive informatie sla ik op in dit kleine handige tooltje altijd een back up op de PC of op de Palm Device
  6. Foxit mijn PDF reader hoewel mijn werkgevers altijd Adobe reader door mijn strot duwen geef ik voorkeur aan Foxit. Waarom? Opstarten gaat 10 keer sneller en net zo functioneel.
  7. XnView, free tool om foto’s en afbeeldingen te bekijken en enkele eenvoudige bewerkingen uit te voeren en nog gratis ook.
  8. WinRar essentieel om downloads van het internet uit te pakken
  9. MS Access, vroeger veel gebruikt als individuele database nu niet meer, groot nadeel is dat access niet gedeeld kan worden over een netwerkschijf of op een andere manier. Nu overgegaan op webdatabase applicaties.
  10. CutePDF een handige manier om office documenten naar PDF te converteren helemaal Freeware en installeert zich als een printer driver en is dus overal te gebruiken als er maar een print functie in de software zit.

Windows top 10

Als ik kijk naar deze 10 programma’s dan weet ik zeker dat de komende jaren de office applicaties als MS word en MS Excel snel uit de top 10 zullen verdwijnen, evenals Access die er eigenlijk al uit is, daarvoor zal in de plaats komen Zoho sheet writer, of Google applications of misschien wel EyeOS met een goede word editor en spreadsheet variant.

Zal binnenkort eens mijn favoriete web applicaties op een rijtje zetten.

Grote Internationale Demonstratie tegen Ontvoeringen en de FARC

Aanstaande maandag 4 februari in Den Haag:

Grote Internationale Demonstratie tegen Ontvoeringen en de FARC

FarcOp 4 februari 2008, vanaf 11:30 uur in Den Haag, vertrekkend vanuit het Plein, tegenover het Parlement en zoals wereldwijd, een grote internationale demonstratie ter ondersteuning van de vrijlating van de resterende 774 door de FARC ontvoerde personen.

Alleen Clara Rojas en Consuelo González de Perdomo werden op 10 januari 2008 vrijgelaten: DAT

IS NIET GENOEG! De vrijlating van alle gijzelaars moet door gaan !

OM DE 774 GIJZELAARS TE STEUNEN: EEN MILJOEN STEMMEN KOMEN WERELDWIJD SAMEN TEGEN DE DADEN VAN DE FARC

Een grote internationale demonstratie wordt in Den Haag en wereldwijd georganiseerd, op 4 februari dit jaar. Het Colombiaanse volk en al de vrienden van Colombia zullen wereldwijd de publieke opinie bewust maken van de verschrikkingen die het Colombiaanse volk dagelijks moet ondergaan door toedoen van een terroristische groepering : de FARC (Revolutionaire Gewapende Strijdkrachten van Colombia).

Slechts één doel : dat gewone burgers het leed van Colombia verklaren tegenover de ganse wereld en gewoonweg zeggen:

GEEN aanvallen MEER tegen de meest kwetsbare lagen van de bevolking

GEEN ontvoeringen MEER

GEEN bloedbaden en moordpartijen MEER

GEEN terroristische acties MEER

Aanstaande 4 februari zullen er demonstraties, betogingen, samenkomsten zijn, zowel in Colombia als in de rest van de wereld: Parijs, New York, Londen, Madrid, Buenos Aires, Miami, Sidney, Barcelona, München, Toronto, Philadelphia, Boston, Quito, en nog meer steden.

COLOMBIA: EEN LAND DAT AL MEER DAN 50 JAAR LIJDT

Ontvoering is een van de meest gruwelijke misdaden die gepleegd kunnen worden. Amnesty International, in haar perscommuniqué de datum 10 januari 2008 verklaarde: “Ontvoering vertegenwoordigt een flagrante schending van het internationaal humanitair recht en kan beschouwd worden als een oorlogsmisdaad”. Clara Rojas in haar eerste verklaringen na haar vrijlating zei over de FARC: “zij houden gijzelaars”, en dit is “een delict tegen de menselijkheid”. Consuelo González de Perdomo vertelde hoe de FARC meerdere gijzelaars dag en nacht geketend houdt.

De cijfers van de FARC :

774 gijzelaars bevinden zich vandaag in de Colombiaanse jungle

6 772 ontvoerde personen ge durende het laatste decennium

Deze organisatie is een machtige narco-terroristische groep geworden die Colombia, ons land, kapot maakt. Sinds meer dan 50 jaar, brengen drugshandel, terroristische aanslagen en ontvoeringen geweld, armoede, humanitaire tragedie en sociale achteruitgang in ons land. De hele wereld moet weten dat de FARC een terroristische groepering is die het Colombiaanse volk vermoordt!

EEN INITIATIEF VAN HET COLOMBIAANSE VOLK

Deze internationale demonstratie werdgeborenuit de stemmen van duizenden Colombianen wereldwijd, die samenkwamen via het Internet sinds 4 januari 2008. In enkele dagen hebben meer dan 70.000 personen (steeds groeiend aantal) zich bij dit initiatief aangesloten en eisen een internationale actie om aan heel de wereld het echte gezicht van de FARC tetonen, zoals deze sinds veel tientallen jaren dagelijks ervaren wordt door hetColombiaanse volk. Deze groepering heeft geen politieke gezindheiden wordt met geen enkele organisatie of stichting, overheidsinstelling of politieke figuur geassocieerd. ENKEL de verontwaardiging tegenover de door de FARC die al te veel decennia lang aanslagen pleegt, brengt mensen van overal in de wereld samen.

Site internet : http://www.colombiasoyyo.org/french.html

Alejandro Bernal, woordvoerder Den Haag, Nederland : nomasfarclahaya@gmail.com

« Een miljoen stemmen tegen de FARC » : http://www.facebook.com/group.php?gid=6684734468

Marcha Farc

 

Featured image thanks to Camilo Ruada Lopez